Nuevo US Army M9A1 Bazooka

Curiosa replicada que fue anunciada hace poco en hobbyassia, si investigamos nos encontramos con que fue la primera evolucion del lanza cohetes o el primer bazoka.

Antes de nada UN POCO DE HISTORIA…

La idea de fabricar un lanzacohetes se remonta al año 1917, cuando el científico e inventor Robert Goddard desarrolló un pequeño cohete que se lanzaba con la ayuda de un cilindro metálico. Aunque este ingenio formaba parte de una serie experimentos destinados a la exploración espacial, Goddard advirtió que también podía tener un uso militar, por lo que lo ofreció a los gobiernos estadounidense y británico. Sin embargo, y aunque éstos mostraron cierto interés, el final de la Gran Guerra aparcó definitivamente el proyecto. Además, en aquel momento no se supo entender la utilidad de un arma que a diferencia de otras, como el mortero, requería que su operador se enfrentara directamente con la amenaza. Pero esta apreciación cambió con el paso del tiempo, ya que el desarrollo de la carga hueca y, sobre todo, la definitiva irrupción del carro de combate en el campo de batalla convirtieron al lanzacohetes en un arma esencial para la infantería.
Desarrollo

En 1940 el Ejército de los EE.UU. no disponía de ningún arma ligera antitanque, por lo que el Departamento de Armamento encargó a Leslie A. Skinner y a Edward G. Uhl el desarrollo de un arma de este tipo a partir de la idea de Goddard. El resultado fue un prototipo que consistía en un simple tubo metálico con un sistema de disparo que se activaba por medio de dos pilas. Este prototipo superó los problemas de retroceso de otros al permitir que los gases de la combustión salieran por la parte de atrás. El cohete que llevaba la cabeza se basaba casi totalmente en el diseño de Goddard, pero hacía falta una cabeza de guerra adecuada.

La solución se encontró en el diseño de una granada antitanque que no se había podido utilizar por no poder dispararla eficazmente, pero que como cabeza para un cohete resultaba ideal.

Después de varios ensayos, el arma se adoptó oficialmente con el nombre de Rocket Launcher M1 (Lanzacohetes M1), comenzando a ser distribuido entre las tropas en 1942. Consistía en un tubo metálico de ánima lisa de 140 centímetros de longitud, estaba abierta por ambos lados y disponía de pistolete, apoyo de hombro, mira y mecanismo de disparo. Este último consistía en una pila que emitía un impulso eléctrico mediante el que se activaba el motor del cohete. El cohete estaba dotado de una cabeza de guerra con un calibre de 60 milímetros y unos 2 kilos de peso. La carga consistía en una mezcla de TNT y pentolita, un potente explosivo capaz de penetrar hasta 120 mm. en en blindaje de un carro de combate. La distancia de tiro efectiva era de unos 110 metros.

Con los planos completados y una única versión fabricada a mano para las pruebas, la empresa seleccionada para fabricar los primeros modelos de lanzacohetes fue General Electric Corporation. El 19 de mayo de 1942 recibió un pedido para fabricar 5.000 bazookas en 30 días. Sin otra información que un plano, sus ingenieros tuvieron que diseñar la maquinaria y el proceso de fabricación en un tiempo récord de dos semanas, tras lo cual se efectuaron las pruebas con las primeras unidades salidas de la cadena de montaje. Todo el proceso les dejó sólo 8 días para construir las 5.000 unidades solicitadas por el ejército.

Funcionamiento

Para disparar el lanzacohetes se necesitaba un equipo de dos hombres. El servidor del cohete probaba el circuito eléctrico pulsando varias veces el gatillo y comprobando que la bombilla situada en el pistolete de madera se encendía. El ayudante, situado tras él a un lado del tubo, colocaba el pestillo de la caja eléctrica en posición segura (SAFE). Después, sujetando el proyectil por las aletas, lo introducía en el tubo con una mano mientras levantaba con la otra el pasador situado en la parte superior trasera del tubo. cuando la cabeza del proyectil se encontraba dentro del tubo, el servidor soltaba el pasador, quitaba el pestillo de seguridad situado en el cuerpo del cohete, tras la cabeza y empujaba el cohete hasta que las aletas hacían contacto con el pasador. Por último, volvía a poner el pestillo de la caja eléctrica en posición de disparo (FIRE). El lanzacohetes estaba listo para disparar. A continuación, golpeaba el casco de su compañero para avisarle de que el arma estaba lista y se apartaba para evitar el golpe de los gases que producía la combustión del motor del proyectil.

Bazooka

Bob Burns comparando su instrumento con el lanzacohetes o Bazooka.

A pesar de su denominación oficial, el arma pasó pronto a denominarse popularmente como Bazooka. La historia de como

pasó a denominarse así resulta de lo más curiosa. El famoso cómico estadounidense Bob Burns, quien tenía un espectáculo con el que recorría los Estados Unidos durante los primeros años de la década de los cuarenta, sacaba en uno de sus números un instrumento musical de viento inventado por él al que llamaba Bazooka. El parecido entre este instrumento y el lanzacohetes no pasó inadvertido a los avispados soldados estadounidenses, quienes rápidamente apodaron al M1 con este curioso nombre.

El Lanzacohetes M9A1

Las experiencias en el norte de África y Europa aconsejaron la introducción de algunos cambios sobre el diseño inicial. La excesiva aparatosidad del lanzacohetes era uno de sus mayores inconvenientes. El sistema de disparo basado en dos pilas tenía asimismo algunos fallos, por lo que en 1943 se fabricó un modelo mejorado, el M9, en el que las pilas se sustituyeron por una magneto, y el tubo se “rompió” en dos secciones desmontables para facilitar el transporte. Poco después se le añadió un sistema de puntería mejorado y pasó a denominarse M9A1. Asimismo, el tubo pasó a ser de aluminio, lo que aligeró el peso del arma. Esta configuración se mantuvo durante el resto de la Segunda Guerra Mundial, y hasta los primeros meses de la Guerra de Corea, en los que la poca efectividad de esta arma frente al carro T-34 soviético aconsejó su sustitución por un nuevo modelo denominado M20. Como curiosidad, mencionar que los británicos hicieron un pedido de 600 Bazookas para usarlos en el teatro de operaciones de África. Sin embargo, tuvieron que renunciar a usarlos debido a que el terreno del desierto no ofrecía cobijo al operador delatándolo fácilmente.

Por último, mencionar que los alemanes copiaron el diseño del lanzacohetes estadounidense a partir de un ejemplar capturado en el norte de África, pero aumentaron su calibre a 88 milímetros para crear el temible y altamente efectivo RPzB “Panzersheck”.

FUENTES:

http://shop.ehobbyasia.com/zeta-lab-full-steel-us-army-m9a1-bazooka-airsoft-grenade-launcher.htm

http://www.lasegundaguerra.com/viewtopic.php?f=163&t=8644